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Wat Doi Suthep

Wat Doi Suthep – Wat Phrathat Doi Suthep – è uno templi più importanti e venerati del regno.

Situato a circa 15km dal centro cittadino, il tempio sorge alla sommità del Doi Suthep, rilievo che raggiunge un’altezza di 1,676 metri s.l.m. Vedi Mappa

Dalla terrazza principale del complesso si può ammirare una splendida veduta panoramica di Chiang Mai e dell’intera valle del fiume Ping.

Wat Doi Suthep è accessibile attraverso una ripida scalinata con 309 scalini, le cui balaustre sono decorate con due imponenti Naga, il serpente sacro della mitologia Induista-Buddista.

La Leggenda dell’Elefante Bianco

Secondo la leggenda, nel corso del XIV secolo un monaco buddista di nome Sumanathera ebbe un sogno nel quale gli fu detto di cercare delle reliquie del Buddha in loc. Pang Cha.

Il monaco, recatosi a Pang Cha, trovò la reliquia. Quest’ultima, secondo Sumanathera, aveva poteri magici; decise così di portarla al cospetto di Re Dharmmaraja, sovrano del Regno di Sukhothai.

Questi, non convinto della versione del monaco, disse a Sumanathera che poteva tenerla per sé.

A differenza di Dharmmaraja, Re Nu Naone del Regno Lanna, chiamò a corte il monaco. Il sovrano decise di custodire un pezzo della reliquia in un tempio a Suandok, mentre l’altro pezzo – più piccolo – fu applicato all’ornatura di un elefante bianco, lasciato poi in libertà.

La leggenda racconta che l’elefante bianco andò sulla sommità del Doi Suthep e, dopo aver emesso tre barriti, morì all’istante.

Considerato un segno divino, il sovrano fece costruire un tempio proprio nel punto in cui l’elefante andò a morire.

Descrizione

Gli storici ritengono che i lavori di costruzione del Wat Doi Suthep inziarono nel 1383.

La Chedi

La Chedi principale, contenente la preziosa reliquia, fu la prima struttura ad essere costruita. Rivestita con fogli d’oro, la chedi è caratterizzata da una serie di livelli concentrici e da un’estremità superiore particolarmente affusolata.

Attorno al basamento della chedi sono presenti svariate immagini dorate del Buddha.

Strutture secondarie

Wat Doi Suthep, oltre alla chedi principale, comprende una Vihara principale (Sala dell’Assemblea), la Ubosot (Sala dell’Ordinazione), diversi Padiglioni ed un piccolo Museo.

L’area centrale del complesso è delimitata da un Porticato (Gallerie), caratterizzato da numerose immagini del Buddha.

Clicca sull’immagine per vedere la galleria

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