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Viaggio in Laos

Con una superficie complessiva di circa 236,800 km², il Laos confina con la Birmania e la Cina a nord-ovest, con il Vietnam ad est e con la Thailandia ad ovest. Vedi Mappa Laos

Il territorio del Laos è prevalentemente montuoso (*), con due altopiani principali, Xiang Khoang e Bolaven, situati rispettivamente nella parte settentrionale e meridionale del Paese.

(*) Con un’altitudine di 2,818 metri, Phou Bia è la vetta più alta del Paese.

La gran parte delle aree pianeggianti sono situate lungo il corso del Mekong, fiume che demarca il confine con Birmania e Thailandia (complessivamente 1,900 km).

Il confine orientale con il Vietnam è caratterizzato invece dai rilievi della Catena Annamita, che percorre longitudinalmente il Paese per circa 1,000km.

  • Occidentale (Stati di Ranchine e Chin);
  • Settentrionale (Stati di Sagain e Kachin);
  • Orientale (Stati Shan e Kayah);
  • Centrale (Regioni di Mandalay e Bago);
  • Sud-occidentale (caratterizzata dal delta dell’Irrawaddy);
  • Meridionale (Stato Mon, con oltre 800 km di costa sul Mar delle Andamane)

La capitale

Con una popolazione di circa 800,000 persone, Viang Chang – Vientiane – è la capitale e la città più popolosa del Laos.

(*) Vientiane è la traslitterazione in lingua Francese di Viang Chang

Governo

La Repubblica Popolare Democratica del Laos è una delle quattro nazioni al mondo con un governo di tipo socialista-comunista (le altre sono la Cina, il Vietnam del Nord e Cuba).

L’unico partito politico riconosciuto ufficialmente è il Partito Rivoluzionario Popolare del Laos.

Il potere esecutivo del governo è affidato ad un’assemblea costituita da undici membri del Partito Rivoluzionario Popolare del Laos (Politburo), le cui decisioni sono successivamente sottoposte ad approvazione da parte del Consiglio dei Ministri.

Il Capo di Stato è il Presidente Bounnhang Vorachith, Segretario Generale del Partito Rivoluzionario Popolare del Laos.

Popolazione

La popolazione del Laos ammonta a circa sette milioni di persone, la maggior parte delle quali insediate nelle principali città del Paese e nella fertile valle del Mekong.

Il Laos è il Paese asiatico con l’età media più bassa in assoluto (21,6 anni).

Si elencano di seguito i principali gruppi etnici del Laos:

  • Lao Loum: rappresentano la maggioranza della popolazione, insediati nelle pianure e nelle principali città del Paese;
  • Lao Tai: etnìa proveniente dalle regioni della Thailandia nord-orientale, praticanti il culto del buddismo e dell’animismo. I vari gruppi di etnìa Lao Tai si distinguono in base al colore dei loro abiti tradizionali e dal luogo in cui vivono: dal nero (Tai Dam) al bianco (Tai Khao), dalle foreste (Tai Pa) alle montagne (Tai Nuea);
  • Lao Thoeng: gruppo etnìco insediato nelle vallate del Paese, spesso definiti dalle altre etnìe con il termine “Khaa”, che in lingua locale significa letteralmente “schiavi, servi”. Tale nominativo deriva dal fatto che in passato i Tao Thoeng furono spesso utilizzati (sfruttati) dalla monarchia e dai Tao Loum come “manodopera locale a basso costo”;
  • Lao Soung: etnìa costituita principalmente da gruppi di origine tribale, provenienti dal Tibet, dalla Birmania e dalla Cina. Il gruppo più numeroso (circa 300,000) è rappresentato dall’etnìa Hmong, insediati principalmente nella regione settentrionale.

Religione

Il Buddhismo Theravada è la religione ufficiale del Laos, tuttavia, come in gran parte dei Paesi del sudest Asiatico, anche il Laos è caratterizzato da una forma di sincretismo. Il Buddhismo, infatti, pur essendo la religione ufficiale, convive con il culto degli spiriti (animismo), venerati e rispettati da gran parte della popolazione (*)

(*) Ogni famiglia ha un proprio “altare” o un “piccolo santuario personale” dedicato al culto degli spiriti.

Economia

Dopo la grave crisi finanziaria che ha investito i Paesi asiatici negli anni ’90, l’economia del Laos ha cominciato crescere.

Nonostante sia particolarmente ricco di risorse minerarie (tra cui oro, carbone bauxite e rame), il Laos è un Paese povero, caratterizzato da una corruzione dilagante. Il sostentamento principale è rappresentato dall’agricoltura.

Il territorio montuoso favorisce la realizzazione di bacini idrici e la conseguente produzione di energia elettrica.

Alla data attuale il Laos “esporta” circa 8,000 MW a Thailandia e Vietnam. Tuttavia, l’economia nazionale rimane fortemente vincolata agli investimenti stranieri.

I principali Paesi investitori sono la Thailandia, il Vietnam, la Corea del Sud e, soprattutto, Giappone e Cina. Quest’ultima è particolarmente attiva nella costruzione di importati infrastrutture, quali strade, dighe ed impianti idro-elettrici.

Clima Laos

Il clima del Laos è caratterizzato da 3 stagioni:
  • Marzo-Aprile: la stagione calda, con precipitazioni assenti e temperature diurne nell’ordine dei 36-38°C ;
  • Maggio-Ottobre: la stagione delle piogge, con 10-12 giorni piovosi al mese e temporali frequenti;
  • Novembre-Febbraio: la stagione fresca, caratterizzata da un’escursione termica giornaliera piuttosto elevata.

 

Foto: il Frangipani, fiore simbolo del Laos

Viaggio in Laos | Info Utili, Visto Laos

Passaporto: è richiesto il passaporto con validità di almeno 6 mesi dalla data d’ingresso;

Visto Laos: al Vs arrivo in Laos Vi sarà rilasciato un Visto Turistico (VOA – Visa on Arrival) della durata di un mese.

La durata del Visto potrà essere estesa di ulteriori 30 giorni presso il più vicino Ufficio Immigrazione.

Per il rilascio del VOA è richiesto, oltra al passaporto, il modulo di richiesta opportunamente compilato, 2 foto recenti formato passaporto e 30 USD in contanti (entrata singola).

Vaccinazioni: non sono previste vaccinazioni obbligatorie. Tuttavia si consigliano le vaccinazioni per epatite A e B e la profilassi anti-malarica per coloro i quali si rechino nelle zone più remote del Paese.

Valuta: la moneta ufficiale è il Lao Kip (LAK). Il cambio valuta può essere effettuato presso gli sportelli di cambio (Exchange) presenti in aeroporto e nelle principali destinazioni turistiche. Per vedere il tasso di cambio alla data attuale Clicca Qui

Fuso Orario: UTC +7:00 (+6:00 ore rispetto l’Italia; +5:00 ore con l’ora legale in vigore).

Prefisso Telefonico: +856

Assicurazione Viaggio: gli ospedali in Laos sono di standard piuttosto basso. Si consiglia pertanto di sottoscrivere una polizza assicurativa che includa le eventuali spese di evacuazione e rimpàtrio.

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